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Sobre Google+

Este es el primer post que publico referente a redes sociales y no estoy seguro de aportar mucha cosa, se ha escrito mucho y al final me limito a dar mi humilde opinión a raíz de la salida al mercado la versión beta de Google+.

Esta claro que Google, después de varios fracasos en el entorno de las redes sociales le ha quedado una espina clavada y han decidido que era más interesante tomar un modelo que funciona e intentar mejorarlo.

Aunque hay gente que dice que no, a mi, google+ me parece un versión mejorada de Facebook con algunas diferencias por lo que se refiere a la gestión de contactos. A mi modo de ver, creo que es un proyecto que tiene un futuro muy claro, triunfar y ganar la batalla a facebook, o pasar a la historia. No creo que en este segmento haya espacio para 2 redes sociales generalistas. (con lo de generalistas quiero separar Facebook y Google+ de otras “redes sociales especializadas” como podrían ser Linkedin, Twitter, Blogger u otros).

Como he comentado anteriormente, hay algunas diferencias respecto a la gestión de los contactos ya que google+ permite seguir a alguien y ver sus actualizaciones sin la necesidad de que el otro acepte ninguna solicitud, de una forma parecida a los followers de twitter.

El aparatado de circles, creo que merece un punto a parte. Es una redefinicion de lo que anteriormente eran los grupos o listas. Son agrupaciones donde el usuario pone sus contactos en función de características comunes, familiares, amigos, conocidos, contactos profesionales, o de la información que se quiera compartir con ellos. Una de las características es que se puede poner al contacto en un determinado grupo sin que este lo sepa y así hacerle participe o no de determinada información. Es precisamente la posibilidad de controlar la información que se comparte lo que hace la diferencia fundamental ante su inmediato competidor.

El apartado de las sparks (chispas) es muy interesante, se trata de una pagina paralela al stream principal con información sugerida en función de las preferencias establecidas por el propio usuario y que seguramente acabara incorporando las recomendaciones realizadas por el propio usuario o por los contactos de los círculos.

Alguno de los puntos más flojos que he encontrado es que no hay aplicación móvil para RIM (Blackberry), la interacción de Twitter en Google+ es realmente mala, también mencionar que que si no sacan pronto a versión definitiva corren el riesgo de acabar con una red poblada de geeks, desarrolladores de software, amantes de los gadgets y del marketing online pero sin “personas normales”; una red social donde no están tus ex-parejas,  no interesa.

Todo apunta que cuando saquen la versión definitiva los 20M de usuarios de estos primeros días se van a multiplicar de forma exponencial, la gente ya sabe lo que es un red social y si a eso le ponemos el logo de google aun es más interesante. el reto esta en conseguir sera transferir todos los usuario de Facebook a Google+ y esto ya es otra historia.

Para la gente que se dedica al marketing ya sea hotelero o no creo que no representa ninguna diferencia en las estrategias a corto plazo, por el momento es otra red social  que proviniendo de google va a tener muy en cuenta la experiencia del usuario y la calidad y la relevancia de los contenidos.


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Google Airlines

Después de todo el revuelo que se genero con la adquisición de ITA por parte de Google ahora este nos sorprende una vez más, desde hace unos días, esta testeando la incorporación de información relativa a vuelos directamente en los resultados orgánicos de búsqueda.

Los resultados van en función de los términos buscados. Si buscamos “vuelos desde Barcelona”, en una primera instancia, se muestran los destinos más populares así como la duración y las compañías que operan esos vuelos. Si se decide ampliar la información nos encontramos con un desglose de todos los vuelos que salen de un determinado aeropuerto.

resultados vuelos desde

En este caso, se incluye un link a la compañía que opera el vuelo, en algunos casos, ese link va directamente a la página principal (Spanair) o redirige a la caja de búsqueda de la compañía identificando el origen previamente seleccionado (Iberia)

Si los criterios de búsqueda acotan el origen y el destino los resultados se obtenemos son ligeramente diferentes, en un primer paso, se muestran el número aproximado de vuelos entre el origen y destino seleccionado, el tiempo de duración y los distintos operadores. Ampliando información,  se muestran todos los vuelos con ese origen destino, los horarios, los días de operación y el operador, a diferencia de los resultados anteriores, no se incorporar ningún enlace a la web de la aerolínea

resultaos vuelos desde hasta

Nada de esto nos debería sorprender ya que evidentemente esto mejora la experiencia de búsqueda que como va repitiendo Google, es su principal objetivo. Lo sorprendente es que, según el propio buscador, nada de estos resultados es fruto de la tecnología de ITA. Hay varios rumores que apuntan que la información proviene de OAG, una empresa especializada en gestión de información en el sector aéreo.

No cabe duda de que la incorporación de estos resultados y la ampliación de estas prácticas a otros sectores pude poner en riesgo algunos modelos de negocio que hasta la fecha habían gozado de una muy buena relación con los buscadores.


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¿El final del culebrón? ITA Google- Fairsearch

Como iniciamos anteriormente, el post sobre El culebrón Google + ITA Software y Fairsearch.org, el sector aéreo, especialmente las agencias online especializadas en billetes aéreos están estaban pendientes del fallo del DOJ (Department of Justice) de estados Unidos respecto a la aprobación de la comprar de ITA Software por Parte de Google.ITA software annti monopolio

El sector turístico, como uno de los sectores más punteros en el comercial online, ha provocado el primer conflicto de intereses entre Google y una nutrida representación de operadores del mercado, que a la vez son sus clientes. Esta situación provoco la intervención de una división antimonopolio de Gobierno de Estados Unidos.

A priori, el fallo ha sido favorable a los intereses de todas: Google obtiene la autorización para la compra y Fairsearch consigue que el DOJ fije unas pautas para evitar una posición de predominancia y que permita la libre competencia en el mercado. Del fallo del DOJ se desprende cierta preocupación para evitar lo que Fairsearch da por hecho, de ahí que se haga mención explícita a inversiones en innovación y desarrollo, otorgación de licencias del software a las aerolíneas y OTA en términos razonables. Del mismo modo se requiere que la información generada por los clientes de ITA esté debidamente protegida de cualquier uso inapropiado.

Lo que está bastante claro es que si a Google le sumamos los clientes actuales de ITA, entre los que destacan las principales aerolíneas americanas junto una nutrida representación de las grandes OTAs estamos ante un caso de concentración muy grande y que abona el terreno a los fans de las teorías de la conspiración.

Sin lugar a dudas, el hipotético escenario de la integración de los resultados de ITA en  Google, el modelo de los comparadores correría un serio riego de desaparición, por lo menos en lo que a vuelos se refiere.


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El culebrón Google + ITA Software y Fairsearch.org

La mitad de los billetes de avión del mundo se venden online, a pesar de esto hay varios estudios que coinciden en que la experiencia de reserva dista mucho de ser fácil para el cliente, en especial para la larga distancia. Es por eso que es un segmento potencialmente muy lucrativo para quien pueda mejorar esta experiencia de búsqueda y precisamente este potencial ha sido el que nos ha llevado a la situación actual.

Para poneros en antecedentes paso a resumir los inicios de la historia; el 1 de Julio de 2010, el buscador firmo un acuerdo de compra sobre ITA Software, empres de tecnología especializada en el sector del transporte aéreo y uno de los principales aliados tecnológicos de algunas OTA’s como Orbitz, Hotwire, Cheptickets o el comparador Kayak.com, a priori este movimiento se encaja dentro de un plan de crecimiento de Google, pero desde el sector aéreo, y sobre todo, desde el sector de las agencias online, se ve como una clara acción de intrusismo que puede cambiar el dibujo del mercado de viajes online.

Los proveedores de de soluciones tecnológicas para la búsqueda de vuelos como las agencias de viaje online están a la expectativa del fallo del departamento de Justicia de Estados Unidos. Estas agencias y proveedores tecnológicos se han agrupado bajo el nombre de FairSearch.org y han solicitado una investigación alegando que esta adquisición pone en compromiso el libre mercado.

Aquí tenéis un video con los argumentos que esgrime Fairsearch.org

Como en todas las batallas hay, como mínimo, dos bandos y a continuación os dejo un video con las explicaciones y argumentos que presenta Google para defenderse y legitimar la compra de ITA.

Aquí podéis encontrar las explicaciones de Google con lo referente a la adquisición de ITA, incluso el blog corporativo hay algunas referencias.

Según sus propias explicaciones esta adquisición va a beneficiar tanto a los pasajeros, compañías aéreas y agencias de viaje online. No sé hasta qué punto esto es posible, beneficiar a alguien, normalmente implica perjudicar a otro, pero cosas más extrañas se han visto. Vamos a ver como acaba el culebrón ya que muy probablemente, después de la batalla de los billetes de avión empezara la batalla para las reservas hoteleras.


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Resumen 2010

Como veo que cada vez está más de moda yo también voy a hacer un top 10 del sector turístico a modo de resume del 2010, si queréis añadir algún punto podéis dejar un comentario:

El 2010 fue el año de:2010

  • Quiebras; Marsans, Barwell, GoldTrail, Davis World, Kiss Fligths, Sun4U, Chase Travel ….
  • Las políticas de paridad tarifaria puestas bajo la lupa.
  • Incremento de las comisiones de intermediación
  • Cierto crecimiento de algunos mercados y del segmento business
  • El acuerdo Google-ITA
  • El socia media y la red 2.0
  • Los rescates, primero Grecia y después Irlanda.
  • El Incremento del IVA
  • El Eyjafjalla y los controladores
  • Las huelgas: generales, sectoriales, francesas británicas,…

Espero que en el resumen de 2011 haya más noticias positivas.


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Troogle

Los últimos meses se ha especulado muchísimo sobre verdaderas intenciones de Google al comprar ITA, hasta el punto que el buscador se vio forzado a publicar una nota de prensa sobre el  tema y donde se pretende desvincular la adquisición de ITA de una posible entrada en el mercado de Google actuando como otra OTA y que algunos ya han bautizado como “Troogle”.

Esta semana me llego un post de Timothy O’Neil-Dunne quien, haciendo un pequeño ejercicio de imaginación, se ponía en la piel de un directivo de Google y redactaba un correo a sus colaboradores referentes a la posición de Google por lo que respeta a la venta de servicios turísticos en la red.

En este enlace podéis ver el supuesto correo, la verdad es que da cierto miedo plantearse este correo como si fuera real y mirar que alternativas quedarían.

A estas alturas todo el mundo en el sector considera a Google actor principal dentro del proceso de venta, en especial las OTA’s y en cierto modo ha pasado a ser un intermediario más. De esto a establecerse como una agencia online hay un pequeño paso. Es probable que Troogle nunca sea una realidad, de ser así, significara que es más rentable dejar la comercialización a manos de otros centrarse monetizar click.